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Medio ambiente




Un enorme tanque subterráneo protege a la ciudad de Tokio de los ataques anuales de tifones y tormentas, algunos de ellos similares en fuerza al huracán Sandy, el más mortífero ciclón tropical de la temporada de huracanes 2012. En los suburbios de la ciudad una estación de bombeo subterráneo la protege de las inundaciones, convirtiéndose en la solución actual más importante del mundo al problema de las inundaciones.

En el video de más arriba se muestra una estación de bombeo del sistema metropolitano de inundaciones con que cuenta la ciudad, el punto final de una red de túneles de 6 kilómetros de largo, un sistema capaz de canalizar las aguas pluviales a razón de 5 piscinas olímpicas por minuto.

Según Takashi Komiyama, Jefe de la Estación de Bombeo, el daño que producían las inundaciones se redujo con el sistema en cerca de dos tercios, tanto en términos de la cantidad de casas que se inundan como de las áreas que se ven afectadas.

La joya del sistema es un tanque de compensación cavernoso que mide 177 metros de largo, 78 metros de ancho y 18 metros de altura. A medida que los ríos más pequeños crecen durante los tifones, el agua se desvía hacia el tanque a través de 6.3 kilómetros de túneles a una velocidad máxima de 200 metros cúbicos por segundo. Desde allí el agua se bombea lentamente en el río Edo, un curso de agua lo suficientemente grande como para manejar ese volumen adicional.

El costo del sistema no es un tema menor: 2,9 mil millones de dólares. Pero teniendo en cuenta que cada año Tokio es barrido por tifones y tormentas -en 1991, por citar un ejemplo, un tifón inundó casi 10.000 hectáreas de tierra y más de 30.000 hogares en las áreas bajas de la periferia de Tokio-, la construcción del aliviador, completada en 2006, fue una solución al problema del infinitamente mayor costo en pérdidas de vidas humanas y bienes.

Fuente: Canal de NTD Television.

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La Pontificia Universidad Católica del Perú (PUCP) acaba de presentar un sistema que detecta las señales electromagnéticas de los sismos, con hasta dos semanas de anticipación.

El método utiliza 10 estaciones que registran ciertas señales electromagnéticas que liberan las placas de Nazca y la Continental. Lo auspicioso del sistema es que ya logró anticipar los 15 sismos ocurridos en territorio peruano en los últimos dos años. Los investigadores aseguran que este estudio es el único en el mundo que ha tenido resultados positivos.

Cada una de las estaciones, ubicadas en Lima y en Tacna, tienen magnetómetros, paneles de energía solar y módem para telefonía celular para facilitar la comunicación entre ellas. Se espera poder incrementar la cantidad a 60 o 70 estaciones, a fin de consolidar los resultados en el plano operativo.

Fuente de texto y foto: LaRepublica.pe

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‘Más que San Juan, esto es Barricklandia’, ironiza Enrique Viale, presidente de la Asociación Argentina de Abogados Ambientalistas y autor, junto a Maristella Svampa, del libro Maldesarrollo. ‘La empresa controla todo y a todos, digita a los medios, maneja la justicia y asusta a los vecinos. Conseguir un espacio para hablar de estos temas es casi imposible, porque el gobierno y la minera son casi la misma cosa’, denuncia.
Vaya un módico ejemplo: a horas del derrame, y cuando todavía la empresa y las autoridades provinciales parecían más preocupadas por minimizar lo sucedido, la comisión de Medio Ambiente del Senado de la Nación se trasladó a sesionar a San Juan y debió reunirse en el Foro de Abogados. Barrick, en tanto, había dado su conferencia en la Casa de Gobierno de la provincia, mientras que el gobernador José Luis Gioja participó en Buenos Aires de una charla en el Colegio de Ingenieros… y con auspicio de la Barrick, claro.
[Extracto de ‘Veladero, Barrick Gold y feudalismo a cielo abierto’, por Fernanda Sández para #BorderPeriodismo]

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addiction-71576_1280“Es imprescindible que cambiemos nuestro comportamiento en cuanto al uso de los antibióticos”. Quién hace sonar esta señal de alarma es el economista inglés Jim O’Neill, director del Estudio sobre Resistencia a los Antimicrobianos, en una columna reproducida hoy por el diario Clarín.

La razón, o más bien necesidad de ese cambio imprescindible es que justamente, debido al mal uso y aun abuso de los antibióticos, las infecciones comunes se hacen cada vez más resistentes a los tratamientos existentes.

Según el economista, para resolver este problema necesitamos un nuevo comportamiento, ya que debido al mal uso y abuso de los antibióticos infecciones comunes como la neumonía y la tuberculosis se hacen cada vez más resistentes -y aún inmunes- a los tratamientos existentes.

De acuerdo al estudio que el especialista dirige, las infecciones resistentes a los fármacos matan al menos a 700.000 personas cada año, cifra que, de no abordarse seriamente el problema, podría ascender a los diez millones de personas para el 2050. Por esta razón, no alcanzará sólo con desarrollar nuevos medicamentos: también debemos reducir nuestra demanda de antibióticos, entendiendo que a veces causan más daño que beneficio.

No es el cuerpo de una persona el que se hace resistente a los medicamentos, sino la propia bacteria. Comprender cuándo y cómo usar antibióticos servirá para lograr un uso responsable de ellos.

Fuente: Diario Clarín.

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Seré breve, porque el video titulado “El costo humano de los agrotóxicos” habla por si mismo: según relata Fernanda Sández en su artículo de hoy para La Nación, Pablo Piovano, autor de la obra, es un fotógrafo que recorrió a fines de 2014 varias provincias del noreste argentino. Allí se topó con el horror de la fumigación sobre personas -por supuesto, empresas y medios afines dirán que fue sobre los cultivos de tabaco, algodón, soja, etcétera-, según la autora “con litros y más litros de sustancias capaces de alterar las formas de lo vivo”.

“El costo humano de los agrotóxicos”, trabajo ganador de premios internacionales, puede verse haciendo clic aquí.

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[En Europa] se han destruido muchos árboles, como acá. El tema aquí en Argentina es la amplitud, que es… abrumadora. Esto es como Estados Unidos: en Nebraska tampoco hay un solo árbol. Y esto es importante de señalar porque –según datos de la Organización para las Naciones Unidas, ONU- 50% de los gases con efecto invernadero vienen de este modelo agroindustrial. Y eso se debe a que este modelo utiliza muchos herbicidas que son elaborados a partir del petróleo, y además fertilizantes. El 19% de esos gases viene de las granjas de animales y el resto de la desforestación que genera hacer soja transgénica como acá o para hacer biocombustibles. Pero eso en parte es una buena noticia, porque si queremos bajar nuestras emisiones a la mitad, podríamos hacerlo con sólo cambiar el sistema agrícola. Ese es un dato importante, sabemos qué es lo que debemos hacer.
[Marie Monique Robin, periodista autora entre otros títulos, de “El mundo según Monsanto”, en una entrevista de Fernanda Sández para BorderPeriodismo.]

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Así se satisface la voracidad de media humanidad, mientras la otra mitad se muere de hambre.

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Según un artículo publicado hoy en rosario3.com, la exposición durante la vida fetal a contaminantes ambientales produce alteraciones epigenéticas y sus consecuencias pueden ser transmitidas hasta la tercera generación.

Tal es la conclusión a la que arriba un estudio internacional con ratones realizado con participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), citado en el artículo mencionado. Dicha exposición a contaminantes ambientales como los denominados disruptores endocrinos altera la fertilidad masculina durante al menos tres generaciones. Los resultados se publicaron en la revista “PLOS ONE”.

Estos contaminantes ambientales alteran los genes implicados en el desarrollo testicular y la fertilidad masculina durante generaciones después de producirse la primera exposición durante la vida fetal.

El trabajo se ha desarrollado con ratones expuestos durante el periodo embrionario, vía materna, a la vinclozolina, un fungicida muy usado en agricultura que tiene efectos antiandrógenos (que inhiben las hormonas sexuales masculinas), según explica Jesús del Mazo, investigador del CSIC en el Centro de Investigaciones Biológicas.

“El estudio demuestra que los efectos pueden ser debidos a la desregulación de pequeños ARN, que a su vez regulan la expresión de genes codificantes en proteínas clave en la formación de la células germinales”, añade Del Mazo, que ha dirigido el estudio en colaboración con grupos del CNRS francés y de la Academia de Ciencias checa.

Tanto la fertilidad masculina como la expresión de los ARN y los genes que regulan, se ven alterados de la misma manera durante tres generaciones de machos después de la exposición solo en la primera generación, y con dosis inferiores a los niveles en los que se indicaban como “sin efectos adversos observados”, según el índice de toxicidad NOAEL, explica Del Mazo. Este índice indica que bajo el nivel de 12 miligramos por kilo de peso y día, no se han observado efectos adversos. in embargo, el estudio se ha hecho con un nivel de 1 miligramo por kilo de peso y día, donde se han observado los efectos adversos citados.

Circunstancias ambientales adversas durante el desarrollo y la vida de los organismos son capaces de modificar la expresión génica sin alterar las secuencias de bases en el ADN. Estas modificaciones denominadas “epigenéticas” son responsables de la aparición de múltiples patologías, como algunos casos de cáncer o infertilidad.

[Más información en: rosario3.com]

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Nuevos-Materiales-Ladrillos-de-PET-Uno de los residuos que más se acumulan en las ciudades son los envases no retornables de bebidas, un dato no menor si se tiene en cuenta que tardan 500 años en degradarse a la intemperie, y aún más si están enterrados.

En respuesta a esta problemática Rosana Gaggino, investigadora adjunta del CONICET en el Centro Experimental de la Vivienda Económica (CEVE, CONICET-AVE), desarrolló junto a su equipo de colaboradores, un proceso para la utilización de plásticos reciclados en la elaboración de elementos constructivos, en este caso ladrillos de polietilen-tereftalato (PET).

“Usamos PET procedente de envases descartables de bebidas y cemento pórtland como ligante, más un aditivo químico que mejora la adherencia de las partículas plásticas al cemento”, detalla Gaggino.

La investigadora explica que el proceso se lleva a cabo triturando los plásticos con un molino, luego en una hormigonera común se hace una mezcla con el cemento pórtland y el aditivo, que luego se coloca en una bloquera manual que le da forma a los ladrillos. “El proceso es simple porque es como hacer bloques de cemento y arena, sólo que se remplaza la arena por las partículas de plástico PET”, asegura.

Entre las ventajas técnicas de estos ladrillos se puede mencionar que son cinco veces más aislantes térmicos que los convencionales de tierra, y además más livianos. “Un ladrillo de PET pesa 1.400 kg, mientras que el de tierra pesa aproximadamente un kilo más”, dice Gaggino.

Por otra parte, la investigadora agrega que los cimientos de una vivienda construida con estos ladrillos son menores que los de una convencional, ya que la vivienda en general es más liviana, y, al tener mayor aislamiento térmico, se pueden construir muros de menor espesor. “En vez de hacer paredes de 30 cm se pueden hacer de 15”, asegura.

Además, los estudios realizados indican que los ladrillos de PET y cemento tienen buena resistencia al fuego, ya que los resultados del Ensayo de Propagación de la Llama lo clasifican como material Clase RE 2: material combustible de muy baja propagación de llama.

En la actualidad estos componentes constructivos se utilizan para cerramientos y no con finalidad estructural por lo que se está trabajando en la modificación de la superficie del PET para aumentar la compatibilidad con el cemento, mediante la adición de productos químicos o cambios en el proceso de producción, y mejorar así las propiedades mecánicas de los componentes.

Gaggino hace hincapié en que un ladrillo de PET se hace con 20 botellas descartables, lo que resalta la importancia ambiental del proyecto, ya que puede ser una alternativa al ladrillo de barro cocido que consume suelo fértil, usa leña de los bosques, y produce contaminación atmosférica.

Estos ladrillos cuentan con una patente nacional obtenida en el año 2008, y un Certificado de Aptitud Técnica otorgado por la Subsecretaría de Vivienda y Desarrollo Urbano de la Nación en el año 2006.

Fuente: CONICET

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Muchos objetos de plástico, como los envases desechables o los embalajes, se fabrican sin considerar su larga vida útil, es decir la gran cantidad de años que permanece en el ambiente sin degradar. Según un reciente estudio, se calcula que casi 270.000 toneladas de plásticos flotan en los océanos del planeta.

El shrilk, un nuevo material producto de una mezcla a base de quitosano, presente en caparazones de crustáceos e insectos, y fibroína, una proteína de la seda, abre un escenario prometedor para la industria y la medicina por su propiedad de biodegradabilidad.

Javier Fernández, doctor en Nanobiotecnología por la Universidad de Barcelona, investigador en Harvard y docente de la Singapore University of Technology and Design, ha dedicado su carrera a reducir el consumo de plástico y es quién deposita su entusiasmo y esperanzas en el quitosano.

La introducción del plástico, un producto que el investigador califica como “el material del siglo XX”, hizo que se detuviera la investigación del quitosano y otros materiales. En el caso del quitosano, se descubrió en el siglo XIX y a principios del XX se investigaron sus propiedades. Al punto que la empresa DuPont conserva patentes de esa época.

El Dr. Fernández, quién ya suma tres publicaciones científicas sobre las propiedades de este material, ha estudiado minuciosamente los caparazones de insectos y crustáceos dando con las bases para crear el shrilk. El investigador reprodujo la estructura de los insectos en la naturaleza para diseñar este material que duplica en fuerza a la del plástico y es, además, biodegradable. Lo explica de este modo: “La piel de un insecto está hecha de quitosano, proteínas y, en la parte más externa, hay una capa similar a la cera resistente al agua. El quitosano y la fibroína se combinan para dotar al esqueleto de rigidez (alas) o elasticidad (articulaciones)”.

Una de las principales ventajas del quitosano, además de ser segundo material orgánico más abundante en la Tierra por detrás de la celulosa, es que se trata de uno muy barato: “Tradicionalmente, lo hemos usado como un desecho”, dice el investigador. “Es el caso de cabezas y caparazones de gamba recogidos por la industria pesquera que, en su mayoría van directo a la basura”.

Uno de los trabajos, publicado a principios de 2014, ahonda en las posibilidades del quitosano como material para imprimir grandes estructuras en 3D y hacer la producción escalable, aunque requiere que las empresas modifiquen su proceso productivo.

En el video a continuación se muestra cómo una semilla plantada sobre una superficie de quitosano crece y florece en 20 días, demostrando que el material se degrada en el medio ambiente y no entorpece el crecimiento de otras especies.

Fuente: Diario El País

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Según un artículo que publicó ayer el sitio de Scientific American, al ritmo actual de degradación que sufre el suelo quedarían unos 60 años de tierras cultivables, de acuerdo con una importante funcionaria de la ONU.

Esto es debido a que la generación de sólo tres centímetros de la capa superficial del suelo toma unos 1.000 años.

Maria-Helena Semedo, subdirectora general recursos naturales de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), afirmó recientemente en un foro con motivo del Día Mundial de los Suelos, que aproximadamente un tercio de los suelos del mundo ya se ha degradado.

Las causas de la destrucción del suelo incluyen técnicas agrícolas con un uso intensivo de químicos, la deforestación y consiguiente erosión, y el calentamiento global.

A menos que se adopten nuevos enfoques, el área global de tierra cultivable y productiva por persona en 2050 equivaldrá a sólo una cuarta parte de los niveles de 1960, debido al crecimiento demográfico y la degradación del suelo. La destrucción del suelo crea un círculo vicioso en el que se almacena menos carbono, la tierra se calienta y entonces se degrada más.

Según Volkert Engelsman, activista de la Federación Internacional de Agricultura Orgánica, se pierde el equivalente a 30 campos de fútbol por minuto, en su mayoría debido a la agricultura intensiva. Y afirma que “la agricultura orgánica mejor opción que se me ocurre.”

Fuente: Scientific American

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En la localidad de Villa Guillermina, al norte de la provincia de Santa Fe, las autoridades han propuesto la instalación de una planta de generación de dendroenergía o energía obtenida a partir de la biomasa forestal, que podría construirse para 2016.

Se estima que la planta podrá aportar 15 MW al Sistema Argentino de Interconexión (SADI). Está en pleno proceso de estudio por parte de las autoridades y en la búsqueda de capitales locales y chinos para su desarrollo.

La iniciativa surgió del presidente de comuna de Villa Guillermina, Roque Chavez, y fue presentada a la Secretaría de Estado de Energía de la Provincia en 2012.

La idea original era generar con una potencia de 25 MW, pero a fin de respetar las condiciones técnicas de la red eléctrica se resolvió proponer una potencia de 15 MW.

Los estudios exploratorios de la biomasa residual con manejo sustentable realizados por la Secretaría de Ambiente de la Provincia, arrojan como resultado que el bosque de la zona amarilla (bosque degradado), es de casi 10.000 toneladas anuales de la especie denominada Vinalillo.

Debido a que la provincia se atiene a los postulados de la Ley Nacional de Bosques, por la que se prohibe la explotación de la zona declarada roja (aproximadamente la mitad de la superficie del distrito Guillermina), el proyecto demanda cultivos energéticos como principal fuente de combustible, razón por la cual se deben buscar áreas aledañas al distrito en suelos no comprendidos por la ley que permitan hacer cultivos energéticos, fundamentalmente de la especie Eucalipto que es la más apropiada para los fines buscados.

Nuestro país tiene áreas de producción de cultivos dendroenergéticos en Entre Ríos, Corrientes y en la propia Santa Fe que son demandadas por la industria maderera. Pero debe tenerse en cuenta que el valor logístico del flete es de muy alto impacto en la ecuación económica: la madera para la cadena del mueble tiene un valor que justifica gastos altos de flete, mientras que la producción de energía debe hacerse con el combustible más barato posible. De allí la importancia de que los cultivos energéticos sean cercanos a la fuente de consumo.

En este sentido, a partir del conocimiento público del proyecto, la Comuna ha comenzado a recibir ofertas de propietarios de campos en la zona interesados en producir cultivos dedicados. Se destaca en todo momento que el proyecto debe cumplir con el atributo de sustentabilidad ambiental, exigido en todo emprendimiento de energías renovables.

Un trabajo en conjunto se está desarrollando entre la Comuna, la Subsecretaría de Energías Renovables de Santa Fe, la Secretaría de Ambiente, el Ministerio de la Producción y, a nivel nacional, la Secretaria de Integración Nacional de la Jefatura de Gabinete de la Nación y el programa PROBIOMASA.

La provincia cumplió con desarrollar un estudio preciso de la potencialidad del recurso forestal del distrito como productor de biomasa forestal residual, y va a colaborar para que se realicen los Estudios de Etapa 1 que exige la CAMMESA, para asegurar la viabilidad técnica para la interconexión al SADI, además de los estudios que se están realizando para determinar una cuenca de producción de biomasa con áreas para crear plantaciones de bosques energéticos para la producción sustentable del combustible.

Los entes nacionales además, están tratando con inversores tanto nacionales como extranjeros dado el volumen de la inversión. Los plazos de un emprendimiento de este tipo son del orden de los 18 a 22 meses. Estos plazos regirían a partir de la firma de los contratos correspondientes con la Nación, aunque es probable que puedan reducirse si se decide realizar el emprendimiento por etapas, a partir de una primera de 6 MW de potencia

La biomasa es una fuente principal dentro de la fuentes renovables de energía con que cuenta Santa Fe. Se la aprovecha desde dos formas principales: húmeda y seca. La biomasa húmeda comprende principalmente los residuos agro-ganaderos, los residuos de la industria de la alimentación y las aguas negras. La seca, llamada así porque posee menos del 60% de humedad, comprende los cultivos energéticos, residuos agrícolas, residuos leñosos y residuos de la foresta industria principalmente.

En forma integral, el potencial de la biomasa integral provincial es enorme.

Fuente: PRENSA BIOMASA (Guillermo Spannenberger)

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El video que publicamos a continuación, desarrollado por la NASA y titulado “A Year in the Life of Earth’s CO2”, comprime un año de datos referidos a la evolución del dióxido de carbono (CO2), gas considerado el causante más importante del cambio climático en nuestro planeta. En algo más de 3 minutos de imágenes se observa claramente cómo el CO2 cubre buena parte de la atmósfera.

Es notable diferencia en los niveles de CO2 entre el hemisferio norte, industrializado, y el hemisferio sur, así como sus diferentes concentraciones según las estaciones del año.

Fuente: lanacion.com

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Discurso pronunciado por José Mujica, Presidente de la República Oriental del Uruguay, en la cumbre Río+20, conferencia de Naciones Unidas por el desarrollo sustentable, el 20 de junio de 2012.

Me debía su publicación aquí.

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En el año 2011 el director de Guerrilla Girl, el danés Frank Piasecki Poulsen, estrenó el documental “Sangre en el móvil”.

El trabajo, según su autor, “se interna en la industria del coltán, mineral imprescindible para la fabricación de móviles, una actividad que ha generado esclavitud, guerra y millones de muertos en África.”

Más allá de los esfuerzos relativos de algunos países en los últimos años, por caso los EE.UU. elaborando leyes tendientes a alentar la producción de móviles “libres de sangre” o Japón buscando alternativas al uso de las llamadas “tierras raras”, “Sangre en el móvil” es una película que alerta sobre la responsabilidad social de las empresas y las tragedias que esconden algunas de sus actividades.

Gracias a Fernanda Sandez por hacernos saber de la existencia de este trabajo.

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Plantilla original: Vanilla Mist. Traducida y adaptada al gusto.
Esta obra está bajo una Licencia Creative Commons Atribución-NoComercial-SinDerivadas 2.5 Argentina.
Tomando apuntes y registrando ideas sueltas desde julio del 2004 en Rosario, Argentina.

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